L'une des meilleures routes panoramiques d'Afrique du Sud, la Garden Route offre un peu de tout ce qui fait la renommée de ce pays ensoleillé: des paysages spectaculaires, une faune fascinante et une aventure remplie d'adrénaline. L'itinéraire s'étend sur plus de 200 kilomètres de Mossel Bay dans le Cap occidental à la rivière Storms sur le Cap oriental, et serpente entre les montagnes en flèche et les plages de l'océan Indien..

En chemin, les voyageurs peuvent naviguer sur des lagons étincelants, faire de la randonnée à travers les forêts côtières luxuriantes tranchées par des rivières, explorer des grottes et des cols panoramiques, et sauter à l'élastique dans une gorge plongeante. Les amoureux des animaux trouveront de nombreuses attractions, des expériences d'éléphants, des rencontres de guépards et des sanctuaires d'oiseaux aux fermes d'autruches et aux excursions d'observation des baleines. Les villes les plus populaires le long du parcours sont Knysna et Plettenberg Bay, mais Mossel Bay abrite un complexe de musées fascinant, et George est la plus grande ville et centre de transport.

Un minimum de quatre jours est recommandé pour visiter ce tronçon, mais avec toutes les attractions diverses, les voyageurs pourraient facilement explorer cette région pendant des semaines. Pendant les mois d'été chargés (de décembre à février), les voyageurs doivent réserver leur hébergement longtemps à l'avance.

Découvrez les meilleurs endroits à visiter et les meilleures choses à faire le long de cette célèbre route avec notre liste des principales attractions de la Garden Route.

1. Réserve naturelle de Robberg, Plettenberg Bay

Réserve naturelle de Robberg, Plettenberg Bay

À environ huit kilomètres de la ville côtière populaire de Plettenberg Bay, la magnifique réserve naturelle de Robberg est un monument national et un paradis pour les randonneurs avec une variété de sentiers et d'autres choses à faire. Il se trouve sur une péninsule de quatre kilomètres de long, au pied de la montagne du phoque, où certaines des roches datent de 120 millions d'années, et des grottes montrent des preuves de l'homme préhistorique.

La réserve est une zone de reproduction importante pour de nombreux oiseaux aquatiques, et les randonneurs peuvent également apercevoir des baleines et des dauphins (en saison), ainsi que des phoques se prélassant sur la plage et se balançant dans les vagues déferlantes. Leur impressionnant prédateur, le grand requin blanc, se cache également dans les eaux ici.

Avant de se lancer dans une randonnée, les visiteurs doivent s'arrêter au centre d'accueil du parking pour en apprendre davantage sur la faune et la flore locales. D'ici, sentiers de randonnée conduisez à travers la péninsule et varie en longueur et en difficulté, d'une promenade douce de deux kilomètres à la randonnée difficile de 10 kilomètres autour de la pointe rocheuse et accidentée devant des plages immaculées et le long des falaises abruptes.

Les randonneurs doivent porter des chaussures adaptées et prendre des jumelles, une protection solaire, beaucoup d'eau et un pique-nique pour profiter tout en admirant le spectaculaire paysage côtier. Une cabane accueille les randonneurs qui souhaitent passer la nuit.

Site officiel: http://www.capenature.co.za/reserves/robberg-nature-reserve/

Hébergement: Où loger à Plettenberg Bay

2. Pont suspendu de la rivière Storms

Pont suspendu de la rivière Storms

Un point culminant de la magnifique réserve côtière du parc national de Tsitsikamma (maintenant partie de Parc national de Garden Route) est le pont suspendu de la rivière Storms. S'étendant sur 77 mètres, le pont enjambe les eaux tourbillonnantes de l'embouchure du fleuve alors qu'elles se confondent avec l'océan Indien. Debout sur le pont, à moins de sept mètres au-dessus de l'eau, les visiteurs peuvent ressentir la force exaltante de la nature tout autour d'eux.

La randonnée vers le pont est également magnifique. Le sentier serpente à travers des forêts remplies d'oiseaux, des chutes d'eau et une vue imprenable sur la mer. Gardez un œil sur les dassies (rock hyrax) qui vivent parmi les rochers près du pont. Pour ceux qui veulent une marche plus longue, le 42 kilomètres Sentier de la loutre entre Storms River Mouth et Vallée de la nature avec hébergement dans des cabanes le long du parcours.

Cette section du parc national de Garden Route abrite également de nombreuses espèces d'oiseaux, ainsi que des singes, des antilopes plus petites et une vie marine diversifiée. Des dauphins et des baleines sont fréquemment aperçus au large des côtes. Non loin de Storms River se trouve le Grand arbre, un arbre gigantesque à bois jaune qui aurait 800 ans, ce qui en fait le plus vieux et le plus grand arbre d'Afrique du Sud. Pour une dose d'adrénaline, les visiteurs peuvent découvrir une vue aérienne de ces forêts anciennes lors d'une visite de la canopée de Tsitsikamma.

3. Birds of Eden, Monkeyland et Jukani Wildlife Sanctuary

Monkeyland

À environ 16 kilomètres des belles plages de Plettenberg Bay, les amoureux des animaux peuvent profiter d'expériences éducatives sur la faune dans trois sanctuaires affiliés appartenant à la South African Animal Sanctuary Alliance.

À Oiseaux d'Eden, le plus grand dôme du monde abrite deux hectares de forêt indigène, où des oiseaux représentant plus de 280 espèces du monde entier volent librement. Les visiteurs peuvent voir les oiseaux depuis deux kilomètres de promenades, y compris une promenade dans la canopée. Beaucoup d'oiseaux - en particulier les perroquets - étaient auparavant des animaux de compagnie et n'ont pas peur des humains, ce qui permet des vues rapprochées et des opportunités de photos fantastiques. Les observations préférées incluent les loeries de Knysna, les toucans à bec de canal, les grues bleues, les grues couronnées et le magnifique ara bleu et or.

La porte à côté, Monkeyland est un sanctuaire qui a sauvé plus de 11 espèces de primates auparavant captifs et les a réhabilités dans un habitat forestier naturel. Safaris de singes emmenez les visiteurs voir des lémuriens, des langueurs, des singes-écureuils et une foule d'autres primates charismatiques le long d'une promenade dans la canopée de 128 mètres et d'une plate-forme d'observation. Des visites guidées multilingues sont également disponibles.

Sanctuaire de faune de Jukani sauve les grands félins et les réhabilite dans un environnement aussi naturel que possible. Ici, les visiteurs profitent d'une introduction guidée à ces créatures gracieuses avec la chance d'en apprendre davantage sur leur histoire et leurs personnalités uniques. Les points forts incluent les lions blancs, les guépards, les tigres et les magnifiques léopards noirs.

  • http://www.birdsofeden.co.za/
  • http://www.monkeyland.co.za/
  • http://www.jukani.co.za/

4. Knysna Heads et la forêt de Knysna

Knysna Heads et la forêt de Knysna

Située sur un lagon entre des forêts luxuriantes et la mer scintillante, Knysna est l'une des villes les plus populaires de la Garden Route. Côté mer, deux rochers géants, appelés le Têtes de Knysna, flanque l'embouchure de la lagune. Les visiteurs peuvent explorer la région depuis l'eau lors d'une croisière ou le long des allées avec de nombreux points de vue panoramiques sur la mer perfide ci-dessous et les rochers déchiquetés multicolores le long du rivage. Les cafés offrent des patios pittoresques pour s'imprégner de la vue, et les amateurs de fruits de mer devraient déguster de délicieuses spécialités locales lors de leur visite à Knysna.

Dans les forêts luxuriantes entourant Knysna, des sentiers pittoresques serpentent le long des rivières et des cascades, où de grands troupeaux d'éléphants erraient autrefois. Parmi la flore, on trouve des arbres géants à bois jaune, certains d'entre eux entre 400 et 800 ans, ainsi que des bois puants et le joli châtaignier du Cap à fleurs roses. Les randonneurs peuvent également apercevoir des antilopes et une diversité d'oiseaux, y compris la loerie de Knysna.

Les randonnées préférées incluent Cercles dans la forêt; le 3,4 km Ruisseau Jubilee Piste; et le 5,6 kilomètres Promenade de la mine Millwood, qui mène aux vestiges d'une colonie de chercheurs d'or.

5. Parc des éléphants de Knysna

Parc des éléphants de Knysna

Au Knysna Elephant Park, les amoureux des animaux peuvent vivre une expérience rare de la faune avec un troupeau d'éléphants réhabilités. Sous la surveillance attentive de maîtres expérimentés, les visiteurs peuvent marcher avec les éléphants, les nourrir et interagir avec ces majestueux pachydermes.

En fonctionnement depuis plus de 20 ans, le parc a été le premier sanctuaire d'Afrique du Sud à accueillir des éléphants africains orphelins. De nombreux résidents ont été sauvés des abattages ou des cirques et réhabilités par le personnel. L'expérience commence par une présentation éducative et un briefing sur la sécurité avant que les visiteurs n'interagissent avec les éléphants au niveau de leur choix, à condition que les éléphants soient heureux de coopérer. C'est un must pour les amoureux de la faune.

Adresse: Harkerville, Plettenberg Bay, 6600

Site officiel: http://knysnaelephantpark.co.za/

6. Réserve naturelle de Featherbed, Knysna

Réserve naturelle de Featherbed, Knysna

Un service de ferry quotidien au départ de Knysna emmène les visiteurs pour une croisière sur le lagon de Knysna jusqu'à la ravissante réserve naturelle de Featherbed sur Western Head. La visite de ce joli sanctuaire privé comprend un voyage en 4x4 avec des arrêts aux points de vue panoramiques et une randonnée guidée de 2,2 kilomètres avec des informations fascinantes sur la flore, la faune et l'histoire locales.

Après avoir exploré la réserve, les visiteurs savourent un délicieux déjeuner buffet dans la salle à manger en plein air sous une canopée d'arbres. La société propose également des croisières vers Knysna Heads à bord de son restaurant flottant à deux étages, ainsi que des excursions en voilier et des croisières au coucher du soleil sur la lagune de Knysna..

7. Col Swartberg

Col du Swartberg

Le col Swartberg est l'un des cols de montagne les plus pittoresques du monde, avec de superbes formations rocheuses et des vues panoramiques. Au-delà de Grottes de Cango, la route monte au-dessus de la chaîne de Swartberg, qui forme la frontière entre le Petit et le Grand Karoo et s'étend sur 200 kilomètres s'élevant jusqu'à 2326 mètres dans certaines régions.

Le col de 27 kilomètres zig-zags et serpents de Oudtshoorn au sud jusqu'à Prince Albert au nord. Construit à l'aide de la main-d'œuvre de forçat en 1881-88 par Thomas Bain, un ingénieur routier sud-africain, la route est principalement en gravier, mais par temps sec, elle est négociable en 2 roues motrices.

Des vues magnifiques accueillent les voyageurs à chaque virage, et la végétation est tout aussi belle, avec une profusion de protéas. Les points de vue le long du chemin offrent des panoramas saisissants. Assurez-vous d'apporter une caméra et vérifiez les conditions de la route avant de partir.

8. Grottes de Cango

Grottes de Cango

À environ 29 kilomètres au nord de Oudtshoorn, au pied du Grand Swartberg, se trouvent les impressionnantes grottes de Cango. Au cours des siècles précédents, ces cavernes de dripstone étaient occupées par des Bushmen, qui ont laissé des dessins rupestres, dont on ne peut plus distinguer aujourd'hui. Les visiteurs peuvent choisir entre une visite du patrimoine ou une visite d'aventure. Les deux emmènent les visiteurs dans une série d'immenses chambres avec d'impressionnantes stalactites et stalagmites rehaussées par des effets de lumière spectaculaires.

Le Van Zyl Hall porte le nom de l'homme qui s'est aventuré pour la première fois dans ces cavernes sombres en 1780. Cette énorme chambre de 70 mètres de long et 17 mètres de haut est brillamment éclairée et peut accueillir 1 000 personnes. Il a une excellente acoustique, et des concerts sont parfois organisés ici.

Le tour d'aventure commence au même point mais se poursuit plus profondément dans le système de grottes et nécessite quelques frétillements et escalade. Les réservations à l'avance pour les visites sont essentielles.

Site officiel: http://www.cango-caves.co.za/

9. Fermes d'autruches d'Oudtshoorn

Fermes d'autruches d'Oudtshoorn

Dans une vallée fertile, Oudtshoorn est la plus grande ville du Petit Karoo et le principal centre d'élevage d'autruches au monde. De nombreux visiteurs qui suivent la Garden Route font un détour ici (environ 70 kilomètres) pour admirer les magnifiques paysages des montagnes environnantes de Swartberg et d'Outeniqua et pour visiter l'une des fermes d'autruches.. Ferme d'exposition d'autruches Safari, Ferme d'exposition d'autruches de Cango, et Ferme d'exposition d'autruches de Highgate offrir des visites éducatives et amusantes où les visiteurs peuvent en apprendre davantage sur l'élevage d'autruches et se tenir debout sur des œufs d'autruche pour démontrer leur force.

Une autre attraction touristique populaire à Oudtshoorn est Ranch de faune de Cango où les visiteurs peuvent plonger en cage avec les crocodiles et interagir avec les lémuriens et les guépards. Aussi au ranch sont un parc de serpents; Exposition sur la forêt tropicale australienne, avec wallabies et loriquets; et une foule d'autres animaux sauvages fascinants, notamment des lions blancs, des léopards, des tigres, des renards volants et un éventail d'oiseaux colorés.

  • http://www.cango.co.za/
  • http://www.cangoostrich.co.za/
  • http://highgate.co.za/

10. Parc national de Wilderness

Parc national de Wilderness

Maintenant partie de la Parc national de Garden Route, Le parc national de Wilderness se situe entre les villes de Garden Route George et Knysna et s'étend de l'embouchure de la rivière Trouw à l'ouest jusqu'à Sedgefield à l'est. Au nord, ce magnifique parc est délimité par les montagnes Outeniqua, et au sud, il descend vers l'océan Indien. Le long de cette partie de la côte, les lacs, les zones humides et les estuaires se connectent les uns aux autres, et le mélange de sel et d'eau douce produit une flore et une faune incroyablement diversifiées.

Le parc national est un paradis pour les oiseaux aquatiques, dont le héron cendré et cinq espèces de martins-pêcheurs. Des campings et des chalets en rondins surélevés sont disponibles pour les visiteurs, ainsi que des installations pour les sports nautiques sur les lacs, qui comprennent le canoë, la pêche, la planche à voile et la voile. Les visites en Segway sont une autre façon amusante d'explorer le parc.

Réserve naturelle de Goukamma, à quelques kilomètres à l'est du parc national de Wilderness, il chevauche l'estuaire de la rivière Goukamma avec des dunes ondulantes, des oiseaux distinctifs et des sentiers de randonnée bien définis. Le Sentier Kingfishertraverse une zone intertidale jusqu'à une cascade et constitue une promenade d'une journée populaire dans le parc. La région est particulièrement belle au printemps lorsque les fleurs sauvages tachent les paysages.

Site officiel: http://www.sanparks.org/parks/garden_route/

11. Bloukrans Bungy

Bloukrans Bungy | Aaron & Carol / photo modifiée

À environ 40 kilomètres à l'extérieur de Plettenberg Bay sur le chemin de Storms River, Bloukrans Bungy est le plus haut saut à l'élastique commercial du monde et opère à partir du plus haut pont élastique du monde. Même traverser le pont peut amener des papillons à l'estomac, mais de nombreuses âmes courageuses font le saut et plongent à 216 mètres dans la gorge vertigineusement profonde ci-dessous. Ceux qui souhaitent capturer une vue à vol d'oiseau peuvent apporter leur propre GoPro, mais des vidéos et des photos du saut sont disponibles à l'achat après le plongeon.

Adresse: Pont de la rivière Bloukrans, Tsitsikamma, Plettenberg Bay, 6600

Site officiel: https://www.faceadrenalin.com/

12. Complexe du musée Bartolomeu Dias, Mossel Bay

Vertèbres de baleine au musée Bartolomeu Dias

Bien que le paysage de Mossel Bay soit maintenant gâché par le développement industriel et les plates-formes pétrolières, cette ville balnéaire abrite l'excellent complexe du musée Bartolomeu Dias. Il a été construit pour célébrer le 500e anniversaire du débarquement de Bartolomeu Dias à Mossel Bay en 1488. Dans le complexe du musée, le centre d'accueil et d'information est installé dans le grenier où les visiteurs peuvent voir des spécimens de plantes et de fleurs locales. De là, un jardin ethnobotanique mène aux autres musées.

Face au grenier est le Musée maritime dans un ancien moulin à grains et scierie. L'exposition vedette ici est une réplique de la caravelle dans laquelle Diaz a contourné le cap.

Le Musée Shell présente une collection de coquillages du monde entier, ainsi que des réservoirs d'aquarium avec des crustacés vivants dans leur environnement naturel. À l'extérieur du Shell Museum de Mossel Bay se trouve le Arbre de bureau de poste, un grand arbre de bois de lait à côté d'une source à partir de laquelle les navires se réapprovisionnaient en eau. Les navigateurs naviguant vers l'est l'ont utilisé comme boîte aux lettres en déposant ici des lettres, qui ont été collectées et livrées par les navires lors du voyage de retour..

Également dans le complexe, le Cottages à Munrohoek ont été construits vers 1830 et restaurés au milieu des années 1980. Ils font partie des bâtiments les plus anciens de Mossel Bay.

Adresse: 1 Market St, Mossel Bay, 6500

Site officiel: http://www.diasmuseum.co.za/

13. Canyoning The Crags

Les rochers sont situés juste à l'extérieur de Plettenberg Bay et sont un autre endroit pour obtenir une bonne dose d'adrénaline sur la Garden Route. Du saut de falaise à la tyrolienne, en passant par la randonnée et la natation, ce terrain de jeu naturel de roche et d'eau permet de passer quelques heures d'aventures en plein air..

Pour l'aventure ultime, consultez ce voyage de canyoning de 4 heures à The Crags. Sur celui-ci, vous descendrez en rappel une cascade, une tyrolienne sur une autre et une randonnée le long d'un ancien sentier de canyon de la rivière. Il existe également des possibilités de baignade dans les ruisseaux et les piscines d'eau douce et le saut de falaise. Si quatre heures vous semblent trop longues, essayez le voyage de canyoning abrégé de 2 heures. Il offre les mêmes montées d'adrénaline dans un laps de temps plus court.

14. Réserve de chasse privée du Gondwana

Zèbres dans la réserve de chasse privée du Gondwana

La seule réserve de gibier sur la Garden Route est la Gondwana Private Game Reserve. Il offre une excellente occasion de faire un safari pour ceux qui ont peu de temps en Afrique du Sud - par exemple, si vous ne faites que Le Cap et la Garden Route, ce sera votre option de safari la plus proche..

La réserve de chasse privée de 11 000 hectares se trouve à seulement 48 kilomètres de Mossel Bay et peut être visitée lors d'une excursion d'une journée ou d'une nuit. Il y a des safaris guidés dans la réserve, qui abrite les Big 5 (lion, léopard, rhinocéros, éléphant et buffle), ainsi qu'une pléthore d'autres animaux, des zèbres aux girafes en passant par les guépards.

Les options d'hébergement au Gondwana vont du lodge de luxe aux villas de brousse et à un camp écologique sous tente, qui propose une expérience de trois ou cinq nuits axée sur la conservation - vous aiderez aux opérations quotidiennes du parc..

Site officiel: https://www.gondwanagr.co.za/reserve/

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