Il y a un charme immatériel à voyager en train aux États-Unis. Roulez confortablement en passant devant les gratte-ciel du nord-est et dans les prairies du Midwest, le long des rivières jaillissantes et à travers les déserts et les montagnes de l'ouest.

Les gares historiques, avec des fenêtres massives, des piliers en marbre, des lustres et des sols en terrazzo, sont des capsules temporelles, offrant un aperçu du passé glamour des locomotives et servant de portes d'accès aux nombreux parcs nationaux et attractions culturelles que le pays a à offrir..

Le jour où le pic d'or cérémonial a relié les chemins de fer Central Pacific et Union Pacific en 1869 à Promontory, Utah, la vie dans le pays a changé à jamais. Le chemin de fer Transcontinental de 1 912 milles a facilité les déplacements et le transport de marchandises dans l'Ouest, révolutionnant la jeune nation et alimentant l'économie. L'âge doré du voyage en train a peut-être été remplacé par la vitesse des avions, mais le romantisme du voyage en train demeure.

Bien que de nombreuses voies d'origine aient été abandonnées et qu'Amtrak ait construit de nouvelles voies ferrées, voyager entre les États et à travers le pays est plus facile et plus confortable que jamais. Les passagers peuvent choisir parmi des circuits organisés, des compagnies de chemin de fer régionales et anciennes, des vacances Amtrak et des expériences organisées. Profitez de vues spectaculaires en vous dirigeant tranquillement vers votre destination, en profitant de chambres luxueusement aménagées, de voitures-restaurants et d'équipements modernes.

Laissez-vous inspirer pour votre prochaine aventure ferroviaire avec notre liste des meilleurs trajets en train aux États-Unis.

1. Chemin de fer du Grand Canyon

Vue sur le Grand Canyon depuis Pima Point

Montez à bord des voitures historiques du Grand Canyon Railway jusqu'à l'un des plus grands parcs nationaux du pays lors d'une excursion d'aventure sur le Grand Canyon Railway. La ligne ferroviaire a ouvert ses portes en 1901 et fonctionne maintenant avec de l'huile végétale recyclée provenant de restaurants à Williams, en Arizona et dans la rive sud..

Le train propose six classes de service, dont First, Coach, Pullman, Observation Dome, Luxury Dome et Luxury Parlour. La classe Pullman rappelle les voyages sur les sentiers de 1923, avec des banquettes et des fenêtres qui s'ouvrent à l'air frais.

Avant de vous lancer dans votre voyage à Williams, assistez à un spectacle de fusillade dans le Far West dans un théâtre en plein air. Lors de l'excursion d'une journée complète, admirez la vue spectaculaire sur le Grand Canyon tout en vous divertissant par de la musique occidentale et des reconstitutions de personnages de chemin de fer et de cow-boys. Traversez les forêts de pins, les vastes prairies et les sommets de San Francisco pour atteindre le parc emblématique.

Une fois sur place, choisissez parmi un certain nombre d'activités, y compris une visite en autocar du Grand Canyon avec des arrêts à des points forts tels que Hermits Rest, Mohave Point, l'Abyss et Pima Point. Les passagers de première classe surclassés reçoivent un déjeuner buffet au Maswik Lodge au Grand Canyon.

2. Amtrak California Zephyr

California Zephyr chevauchant les montagnes Rocheuses

Utilisant une combinaison de routes du chemin de fer Transcontinental et de nouvelles voies, le California Zephyr d'Amtrak transporte des passagers à travers l'Amérique lors d'une expédition extraordinaire de deux jours. Le voyage de 2300 milles et 51 heures, présenté comme le plus pittoresque du pays, commence à Chicago et se termine à Emeryville, en Californie, juste à l'extérieur de San Francisco en Californie..

Traversant les prairies sans fin du Nebraska, les pittoresques montagnes Rocheuses à l'extérieur de Denver, le pays de roches rouges accidentées dans l'Utah et les sommets enneigés de la Sierra Nevadas, le voyage en train retrace les pas des premiers pionniers qui ont colonisé le Far West.

Le train comprend une salle à manger, un salon pour les touristes et des voitures Sleepliner qui viennent avec des roomettes et des chambres à coucher (certaines pouvant facilement accueillir jusqu'à six personnes). Les principaux arrêts incluent Omaha, Denver et Salt Lake City.

Le train n'a pas de Wi-Fi et le service cellulaire est irrégulier, alors apportez votre propre contenu téléchargé, vos livres et vos jeux de société pour vous divertir. Amtrak vous permet d'amener un petit chat ou un chien avec vous pour un tarif séparé.

3. Chemin de fer de Verde Canyon

Verde Canyon Railroad à travers l'Arizona

Envolez-vous dans la splendeur naturelle de Verde Canyon dans le sud-ouest américain dans un wagon rénové à bord du Verde Canyon Railroad lors d'un voyage aller-retour de 3,5 heures et 32 ​​km au départ de Sedona, en Arizona. Savourez des paysages grandioses tout en étant confortablement assis dans une voiture climatisée et soigneusement décorée. Le train a trois classes: autocar, première et location de caboose de luxe pour les groupes.

Que vous optiez pour une visite organisée ou que vous montiez seul dans le train, assurez-vous d'explorer les habitations sur les falaises du peuple amérindien Sinagua et les anciens sites miniers, et surveillez la faune indigène comme le pygargue à tête blanche et l'antilope..

Le train a à la fois des wagons de train d'époque, ainsi qu'une voiture d'observation en plein air pour profiter au maximum de votre temps à bord.

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4. Amtrak Coast Starlight

Les voies ferrées le long de l'océan Pacifique près de Santa Barbara

Voyagez le long de la côte pacifique à couper le souffle et visitez les centres urbains de l'ouest sur le légendaire Amtrak Coast Starlight. Le Starlight, équipé de Superliner pour dormir, se prélasser pour les touristes et voitures-restaurants, vous emmène dans un trek de 36 heures de Seattle à Los Angeles. L'itinéraire s'arrête à Portland, Sacramento, la région de la baie de San Francisco et Santa Barbara, en passant par les falaises côtières spectaculaires, le mont Rainier, les montagnes Cascade et Puget Sound..

Le train a une classe de coach à deux niveaux. Asseyez-vous du côté ouest au niveau supérieur pour les meilleures vues. Surclassement en chambre privée pour bénéficier d'avantages, notamment l'embarquement prioritaire, les repas de qualité supérieure et le service de préparation à la nuit.

5. White Pass & Yukon Railway

White Pass & Yukon Railway | Droit d'auteur de la photo: Lavanya Sunkara

Que vous vous trouviez à Skagway lors d'une croisière ou par les autoroutes de l'Alaska et du sud du Klondike, ne manquez pas l'occasion rare de parcourir le chemin de fer historique à voie étroite White Pass and Yukon Route à travers des paysages époustouflants. Une merveille d'ingénierie, la piste a été construite en 1898 lors de la ruée vers l'or du Klondike et continue d'être une attraction touristique pour emmener les passagers dans un trajet inoubliable et narré..

Le train monte jusqu'à une altitude de 2885 pieds à travers des tunnels, des flancs de falaises et des cascades en cascade. Respirez l'air frais de l'Alaska en photographiant des vues panoramiques sur les montagnes enneigées, les gorges luxuriantes et les glaciers.

L'excursion au sommet dure deux heures et demie, traverse brièvement le territoire canadien du Yukon et s'arrête à des points de repère tels que les chutes Bridal Veil, la vallée tourmentée et la vue panoramique de Skagway..

6. Amtrak Adirondack

Voies ferrées à travers les Adirondacks

Découvrez le feuillage d'automne spectaculaire dans la vallée de la rivière Hudson à New York sur l'Amtrak Adirondack. Ce train à grande vitesse vous emmène à travers le nord de l'État de New York sur un trajet de 10 à 12 heures le long de la rivière Hudson et du lac Champlain, devant des manoirs, des forêts et des champs, jusqu'à la gare centrale de Montréal, au Canada. Les arrêts en cours de route incluent les villes de Poughkeepsie, Saratoga Springs, Whitehall et Ticonderoga.

L'Amtrak Adirondack part de Penn Station à New York le matin et arrive à Montréal à temps pour le dîner. L'immigration peut prendre entre une et deux heures - préparez votre passeport et votre formulaire d'immigration pour l'agent.

Les équipements à bord comprennent une voiture de café et une connexion Wi-Fi (mais pas le meilleur). Gardez à l'esprit qu'il n'y a pas de places réservées, alors donnez-vous plus de temps pour obtenir une place désirable. Les sièges s'inclinent et sont livrés avec des tables de plateau, plus d'espace pour les jambes et un repose-pieds.

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7. Chemin de fer à voie étroite de Durango et Silverton

Chemin de fer à voie étroite de Durango et Silverton

Voyagez dans le temps à bord d'une voiture d'époque sur le Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad au charbon et à vapeur de Durango à Silverton, Colorado. Construit pendant le boom de l'extraction de l'argent, les voies sont continuellement utilisées depuis 1882. Lorsque le boom s'est calmé, le train est devenu l'occasion pour les voyageurs impatients de découvrir l'itinéraire des mineurs et des frontaliers. Aujourd'hui, il reste parmi les rares chemins de fer à vapeur à voie étroite du pays.

Cette excursion de trois heures et demie au départ de Durango se fraye un chemin le long de la magnifique rivière Animas sur des lignes de chemin de fer spécialement conçues pour naviguer dans les courbes le long des flancs escarpés des montagnes. Les parois rocheuses semblent à quelques centimètres des fenêtres et les gorges profondes offrent des spectacles parfaits, le sifflet à vapeur résonnant dans la région.

Le chemin de fer propose plusieurs forfaits saisonniers, y compris un voyage à travers le pays des merveilles hivernales de la forêt nationale de San Juan dans le confort de voitures chauffées lors de l'excursion Cascade Canyon. Les passagers peuvent apercevoir des élans et des mouflons d'Amérique qui habitent la région. Les sièges de classe standard peuvent être réservés en ligne, tandis que les billets présidentiels, de luxe et de première classe doivent être achetés par téléphone. Les mois d'été ont trois trains par jour, et l'hiver a un trajet plus court de deux heures une fois par jour.

Si vous souhaitez explorer davantage le Colorado, pensez à Colorado Rail Adventure by Vacations By Rail, qui vous emmène à travers les Rocheuses du Colorado sur cinq chemins de fer à voie standard et étroite, y compris le chemin de fer Durango & Silverton..

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8. Chemin de fer des Great Smoky Mountains

Chemin de fer des Great Smoky Mountains

Les familles et les amateurs de train adorent le Great Smoky Mountains Railroad, qui propose des excursions pour découvrir la campagne reculée de l'ouest de la Caroline du Nord et des segments du parc national des Great Smoky Mountains. Le trajet en train, s'étendant sur 53 miles avec 25 ponts et deux tunnels, traverse des vallées, des tunnels et des montagnes creusées surplombant des prairies pittoresques et des gorges de rivière. Le train part de Bryson City et les trajets durent de trois heures et demie à une journée complète.

Réservez les excursions de 71 km dans les gorges de Nantahala pour un aller-retour vers les gorges de Nantahala, en passant par les rivières Little Tennessee et Nantahala. L'excursion de 32 milles sur la rivière Tuckasegee serpente le long de la rivière éponyme et traverse des vallées luxuriantes et de vieilles villes.

Les passagers peuvent choisir entre des voitures de première classe avec des agents privés ou la télécabine en plein air; les manèges comprennent des paniers-repas. Le Great Smoky Mountains Railroad propose également des trains événementiels spéciaux à Pâques (The Easter Beagle Express), à l'automne (The Great Pumpkin Patch Express) et en hiver (Polar Express).

9. Amtrak Empire Builder

Voie ferrée à travers le parc national des Glaciers

Si de longues odyssées de train à travers le pays vous attendent, l'Amtrak Empire Builder retrace les pas de Lewis & Clark à travers le cœur du pays, de Chicago au nord-ouest du Pacifique. Le trajet aller simple de 46 heures offre une vue majestueuse sur les Grandes Plaines, le fleuve Mississippi, le parc national des Glaciers, le Gassman Coulee Trestle et le Big Sky Country du Montana..

Le train a une voiture-lits, une voiture de repos et une voiture-restaurant pour rendre votre trajet aussi confortable que possible. Vous bénéficierez d'arrêts de 20 minutes en cours de route pour vous dégourdir les jambes ou déguster une cuisine locale.

Pendant les mois les plus chauds, un bénévole du National Park Service via le programme Trails & Rails monte à bord du train entre Shelby, Montana et Seattle, fournissant des informations sur les paysages, les habitats et l'histoire..

Des trains partent tous les jours pour Spokane; à votre arrivée, vous pouvez choisir de vous rendre à Seattle ou de descendre la gorge du fleuve Columbia jusqu'à Portland.

10. Alaska Denali Star

Alaska Denali Star à l'extérieur du parc national Denali

Comme son nom l'indique, l'Alaska Denali Star vous amène au plus haut sommet d'Amérique du Nord dans l'un des parcs nationaux les plus pittoresques: le puissant Denali. Montez dans une voiture avec des plafonds en dôme de verre pour admirer les vues sublimes. Le train part du centre-ville d'Anchorage, avec des arrêts à Wasilla et Talkeetna, avant de traverser le parc national de Denali et de se terminer à Fairbanks..

Les passagers peuvent jumeler le voyage en train avec une excursion d'une journée à Talkeetna, une excursion dans le parc national de Denali, ou passer plusieurs jours à explorer les régions du centre-sud et de l'intérieur de l'Alaska lors de nuitées. Il est préférable de passer la nuit en raison de la distance et du temps impliqués.

Les équipements à bord du train de 12 heures comprennent deux classes (service GoldStar avec repas, boissons et classe aventure de base), une voiture-restaurant, des voitures dôme, des voitures non-fumeurs et un service de bagages. Les clients peuvent également voyager à bord des dômes Wilderness Express à la fin du train avec des guides, des restaurants séparés et des plates-formes en plein air..

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11. Amtrak City of New Orleans

Voies ferrées le long du fleuve Mississippi

Voyagez du Midwest au sud en train de nuit des villes musicales de Chicago à la Nouvelle-Orléans, avec un arrêt à Memphis, sur l'Amtrak City de la Nouvelle-Orléans. Dites adieu aux gratte-ciel brillants en vous dirigeant de la magnifique gare Union de Windy City vers le delta du Mississippi. Passez devant les villes historiques et les bayous du grand sud en vous rendant au terminal passagers de l'Union de la Nouvelle-Orléans.

Pendant les 19 heures à bord, les voyageurs peuvent profiter de chambres spacieuses en Superliner qui accompagnent les repas et les boissons, ou acheter des repas si vous êtes en classe Coach. Les installations comprennent des douches, des salons pour touristes au niveau supérieur et une voiture de café.

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